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ホワイトハウスコックスのブライドルレザーで牛革の良さを味わおう!

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クオリティーの高い革製品で定評のあるホワイトハウスコックス社は,メッシュベルトなどが有名な英国の一流メーカーですが,今回は主力商品である『ブライドルレザー』についてまとめてみたいと思います。

創業は1875年と140年以上の歴史がありますが,ホワイトハウスコックス社のブライドルレザーにはどのような魅力があるのでしょうか。

一つのものを大切に長く使う経験を通して,革製品の味わい方を学んでいきましょう。

 

 

ホワイトハウスコックスについて

ホワイトハウスコックス社の名前は,創業者であるホワイトハウスさんとサミュエルコックスさんによるもの。

イギリスのバーミンガム北西に位置するウォルソールに本社があります↓↓

ホワイトハウスコックス社の歴史はブライドルレザー製の乗馬用グッズから始まりましたが,あるとき高級百貨店ハロッズのペット用品コーナーで犬の首輪やリードに目を留めたある人物によって,大躍進が始まります。

その人物の名は,ニューヨークのデザイナーであった『ラルフローレン』。

人間向けのベルトを作り,ポロブランドで商品化したのが転機になったというわけです。

現在は5代目社長のスティーブンコックス氏が,伝統を受け継いだ確かな技術をもって,当時と同じ製法で,魅力的なブライドルレザー製品を作り続けています。

 

 

ブライドルレザーの魅力

それではホワイトハウスコックスのブライドルレザーの魅力について詳しく見ていくことにしましょう。

まず最初に言えること,それは

最高級のカウハイド(成牛の1枚革)を使っている

ことです。

確かな目を持った職人が入念なチェックを行っていますし,やはり140年以上の歴史がありますからね,良質な革が回ってくるだけの流通経路があるはずです。

 

また,

伝統的な技法を用いている

のも,デジタル化した現代に人や生き物の温かみを感じられる貴重なポイント。

革を樹脂や種子などと一緒にフルベジタブルタンニン鞣しを行い,色を深く浸透させるためにアニリン染色をしています。

そして木片を使って,獣脂とコッドオイルを配合したブライドルグリースを表面にしみこませて仕上げていくわけですが,この作業にかかる期間は実に10週間!

あとで触れますが,この作業で完成した革は,長時間放置すると白い粉状のブルームが出てくるのが特徴で,逆にそれこそが本物のイングリッシュ・ブライドルレザーの証明にもなります。

 

 

ホワイトハウスコックスの味わい方

レザー製品は買って終わりではなく,育てる楽しみがあります。

定期的に手入れをしていくことで,長期間の使用ができるだけでなく,何物にも代えがたい,手放せなくなるほどの味わいが生みだされるわけですから。

ここでは実際の手入れの手順について説明します。

まずは一年に数回行うケアからいきましょう!

手順1:準備

とにかく,しっかりとした道具を用意するのが重要です。

それは,

クリーム,ブラシ,布(ウェス)

の3つです。

 

手順2:クリームを塗りこむ

クリームを指に取り,薄く伸ばします。

指で塗りこむと体温でクリームの伸びが良くなり,全体に薄く伸ばせるのでおすすめです。

摩擦で痛みやすいのは角やへりの部分なので,そこら辺を念入りに塗り込みましょう。

 

手順3:放置

塗りこんだ状態で30分から60分ほど放置します。

クリームの成分が革に染み込むための時間を取るというのは,意外と盲点かもしれません。

 

手順4:ブラッシング

最後にブラッシングして終了です。

この時の目的は,革の表面に残ったクリームを革の内側に戻すことで,優しく丹念にブラッシングすることがポイントです。

 

注意点まとめ

上記手順における注意点をまとめると,

  • 手入れをすると,革の色は濃くなる
  • 布で強く擦りすぎない(傷や色抜けにつながる)
  • 強くブラッシングしない(表面が傷つく)

のようになります。

以上のメンテナンスを繰り返していくことで,深い味わいが生まれるわけですので,楽しんでやりましょう!

 

また,普段の手入れについては,

  • ブラッシング
  • 布で乾拭き

することで,一層艶が増すと言われています。

私は手の届く位置にブラシと布を常駐していて,手すきの際に愛でるようにしています(笑)

ちなみに,ブライドルレザーに向いたクリームは『ブライドルレザーフード』がおすすめで,ブラシも柔らかな馬毛を用いた専用のものが出ています↓↓

by カエレバ

 

とはいえ,ブライドルレザー製品に限らず,幅広い革製品に使えるものとして,最後に紹介している『レザーバーム』の方が使い勝手は広いので,ここら辺はお好みでどうぞ。

 

 

ブライドルレザーの長財布レビュー

最後に,ホワイトハウスコックスのブライドルレザーを用いた長財布についてレビューしてみましょう。

具体的には,

型番:S2622

品名:ヴィンテージブライドルレザー ロングジップラウンドウォレット 長財布

のレビューをします。

まずは外観からですが,育て甲斐のあるつややかな革です。

私が購入したものも表面に白い粉状のブルームが浮き出していましたが,先述したとおり,その蝋分こそがブライドルレザーの証明である上,革の性質上も問題ありません。

 

夏場はブルームが浮き出しやすいですし,ブラッシングやクリームを使うことで,目立たなくなっていくのも事実です。

 

今回紹介しているヴィンテージブライドルレザーは,革の鞣しの段階で1年という年月を余計にかけているのが特徴で,樫の樹皮を使って作ったオークエキスを徐々に濃度を濃くしながら革に染み込ませていきます。

その鞣した革に,さらに先ほどのブライドルグリースを染み込ませて完成です。

コシが強く張力に富んでいますが,原始的で非効率な生産方法で稀少な分,傷跡や部分的な濃淡の差が強く出ることや,値段がやや高いことを了承した方のみお求めくださいね(通常のブライドルレザーで十分楽しめます)。

 

ファスナーを始め,全体的に大変頑丈な作りです。

ジッパーはスイスのriri社のもので,デザインの他,何とも言えない滑らかさが大変気に入っています。

 

お札は4か所に入れられますが,1万円札が入る部分は2か所です。

20万円くらい入れても大丈夫です(2か所あるので1万円だけでも50万円近くは入るでしょうが,100枚は無理です)。

 

カードは全部で8枚入れられますが,フリーポケットが2か所あるので,そこに紙製のポイントカードやレシートなどを入れられます↓↓

 

他に留意すべき事柄としましては,最初全体的に嗅いだことのない革の匂いがしますが,2・3日も使うと緩和します。

なお,傷には弱く爪でひっかくともれなく跡が残りますが,こういうものを刻む楽しみ,気にせずガシガシ使える方は,是非使ってほしいと思います。

 

 

まとめ

以上,ホワイトハウスコックスのブライドルレザーの味わい方とメンテナンスのやり方,さらには長財布のレビューでした。

その他の革製品としては,財布の他,ベルトや名刺入れ,キーホルダーなどがあるので,是非ひとつコレクションに加えてみてはいかがでしょう。

メンテナンスをしていると,物を大切にしている感覚が芽生え,なんだか優しい気持ちになれますよ。

 

なお,もし使っている商品に不具合が生じた場合は,英国で修理もしてもらえます。

長く使ってこそ,ホワイトハウスコックスの持つ独特な風合いを実感できるというのが,なるほど,牛革について一生かけて味わい尽くせる商人魂ではありませんか!

 

おすすめの買い方ですが,贈り物として購入するときも,手入れができるように,メンテナンスクリーム付きのものを購入すると喜ばれます。

ブライドルレザーだけではなく,革製品全般に使え,使用前の水への抵抗力がない革に使うことで,水を弾きやすくなる『レザーバーム』が特に使い勝手に優れています。

 

レビュー数が多いOntheEarth Storeさんは,そこら辺のことをよくご存じのようで,純正のメンテナンスキットがおまけになっていますし,ラッピングに気を遣ってくださるので,贈り物に利用する方が多く,特におすすめです↓↓

OntheEarth Store

 

イギリスの誇る一流レザー製品で,これまでに気づけなかった楽しみを見つけてみてはいかがでしょうか。

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